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Geographischer Rahmen

Grundsätzlich gehören alle Regionen zum Betrachtungsgebiet der Alten Geschichte, die von der griechisch-römischen Kultur berührt waren. Nimmt man hierzu die Ausdehnung des Alexanderreiches ebenso wie die größte Ausdehnung des römischen Reiches, dann reicht dieser Raum von Schottland bis in den Sudan und von Portugal bis nach Pakistan. Kerngebiet der althistorischen Betrachtung ist aber der Mittelmeerraum mit seinen angrenzenden Gebieten. In diesem Raum geriet die griechisch-römische Kultur in Kontakt mit anderen Kulturen, deren Untersuchung daher ebenfalls Gegenstand der Alten Geschichte sein kann. Dies gilt etwa für die Iberer in Spanien ebenso wie für die Punier in Nordafrika oder die Ägypter. Für all diese Gemeinschaften mit ihrer spezifischen kulturellen Identität, Sprache und Religion gibt es eigene Spezialwissenschaften – so unter anderen die Ägyptologie, Koptologie, Altorientalistik sowie die Ur- und Frühgeschichte.